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タウポ観光② クレーター・オブ・ザ・ムーン Crater of the Moon


~ただ今のニュージーランド時間~
≪タウポ経由ウェリントン旅行4≫

フカ滝散策後、車でメイン道路であるThermal Explorer Highwayに向かい、そのThermal Explorer Highwayのほぼ反対側になある道路を進んでいくと、クレーター・オブ・ザ・ムーン Crater of the Moonという観光スポットがあります。

フカ滝から車で10分もかかりません。

タウポ湖周辺は地熱地帯であることでも有名です。今回の旅では行かなかったのですが、地熱発電所もあります。

その地熱発電所は1950年頃稼働を始めたのですが、そのせいで地下水圧が低下して、地熱発電所近くの広範囲で地面の温度が上昇し始めました。

その後泥が沸き始めたり、蒸気が地上に噴き出すようになったりと様々な地熱活動が見られるようになりました。

その一帯が「Crater of the Moon クレーター・オブ・ザ・ムーン」、つまり「月のクレーター」と呼ばれる場所となりました。

craterofthemoon1.jpg

一帯には噴気孔を避けるように板張りの遊歩道があります。現在も噴気孔の場所は変わり続けていて、遊歩道もそれに合わせて変更されているそうですよ。

craterofthemoon2.jpg craterofthemoon3.jpg

風の向きによって蒸気の流れが変わりますし、蒸気の出方も多かったり少なかったり日によって様々だそうです。

craterofthemoon4.jpg

太古の昔の地球を歩いているような、「月のクレーター」と呼ばれるのが納得できるような、そんな不思議な気分になる場所です。もちろん、太古の昔の地球にも月にも行ったことないですが(笑)

日陰がほぼないので、夏の特に天気の良い日は帽子必須です!ご注意ください。

今回は時間の関係で約1時間の通常コースを歩いただけですが、時間と体力がある方は一帯を一望できる丘の上の方を回るコースもあります。

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