☆ニュージーランド通信☆

マオリの新年 【マタリキ Matariki】

ニュージーランド★文化/歴史/生活
毎年5月末、暁の北東の空にひと際輝く星が姿を現します。プレアデス星団(Pleiades)と呼ばれる星の集まりで、マオリの人たちはこの星団のことをMatariki マタリキと呼んでいます。

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まず、プレアデス星団のことを簡単にご説明します。おうし座にある星団で、日本では「すばる(昴)」という名前でも知られています。

地球からの距離は400光年、肉眼でも5~7個のひと際輝く星の集まりを見ることができるそうです。狭い範囲に小さな星が寄り添うようなそのちょっと変わった形と、その姿の現し方やタイミングなどから、昔から様々な文化や人々の興味を引いてきました。聖書や伝説、民話、星座物語などに登場し、それぞれの話によって数々な名前を持っている星です。

マオリの人たちにとって、マタリキとはひとつの年が終わったことと、新しい年の始まりを告げる天からの知らせのようなものです。

マタリキには2つの意味が含まれています。Mata Riki マタ・リキとすると「小さな目」、Mata Ariki マタ・アリキとすると「神の目」という意味になります。

どちらにしても、2つの目が自分たちと自分たちが暮らす大地を見守っているという解釈につながるそうです。

プレアデス星団=マタリキがその姿を現すのは、ニュージーランドでは収穫を全て終え、冬に突入する頃です。現代はともかく、昔のマオリの人たちにとっては次の収穫期までの1年間分の食料をすでに準備、貯蓄できているはずの時期でもありました。また、魚の種類によっては、この時期大漁に釣れる時期でもあったようです。

この時期、1年間休む間もないほど忙しく働いてきたマオリの人たちは、家族とのひとときを時間に追われることなくゆっくり楽しむことができました。

マオリ族と言ってもたくさんの部族があり、部族や地域によって新年を祝うタイミングや方法などはいろいろあるそうです。基本的にはある特定の日を祝うものではなく、何日にも渡るお祝いです。日本のお正月のように、家族や親戚、知人をおみやげ持参で訪ね、訪ねられた側はご馳走や飲み物で歓迎、宴が開かれるというのが一般的な新年の祝い方のようです。

また、マタリキとは新年という意味の他に新しい始まりという意味もあって、マタリキが現れるとマオリの人々は新たな年へ向けて木を植えたり、種まきにむけて農地の準備を始めたり、新しいことを学び始めたり、すでに持っている能力や技術に磨きをかけたりもしたそうです。

近年は、マタリキが北東の空に姿を現した後、初めて姿を現す新月を合図に新年を祝う場合が多いようです。

「その日」は年によって若干違うのですが、新月が現れるのは6月~7月で、2028年までのマタリキが見え始めた後の新月はおよそ下記の日付です。

2020年 7月13日
2021年 7月2日
2022年 6月21日
2023年 7月10日
2024年 6月29日
2025年 6月19日
2026年 7月8日
2027年 6月27日
2028年 7月15日

様々な団体がマタリキ・フェスティバル/イベントを行ないます。最寄りのインフォメーションセンターに問い合わせるか、ネットで検索してみてください。
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ニュージーランドに初めて来たのが1995年2月。ニュージーランド人に嫁いで早24年。

北島のベイオブアイランズというニュージーランドでは人気のマリンリゾートに、キウイ(NZ人の愛称)の主人と2003年生まれの娘と2005年生まれの息子と住んでいます。

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日本人にはまだ知名度が高いとは言えないベイオブアイランズを中心とした観光案内やニュージーランド情報をガイドブック的にお届けしていると同時に、日々の生活やニュージーランドのニュース、私のインスタグラム投稿を裏話などを添えながらブログとして発信しています!

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